Nieuws

Paralympics en carrière in het gedrang door gedoe rond nieuwe regelgeving

Paralympische Spelen 2016 2De topsportcarrière van handbikester Laura de Vaan (39) hangt aan een zijden draadje. Door gewijzigde regelgeving heeft de atlete uit Baexem al meer dan een jaar geen internationale wedstrijd gereden en staat ook deelname aan de Paralympische Spelen op de tocht. De kwestie is al ingewikkeld genoeg voor haarzelf, waarschuwt Laura de Vaan als we beginnen aan het gesprek. De handbikester probeert vervolgens in simpele bewoordingen te vertellen waarom ze in september niet mee mocht doen aan de WK en wellicht al topsportster ‘af’ is. Het Internationaal Paralympisch Comité (IPC) heeft in al haar wijsheid besloten dat de aandoening (en aanverwanten) waar De Vaan en andere sporters aan lijden niet meer een geclassificeerde ‘handicap’ is. Daardoor vallen deze atleten buiten de boot voor de Paralympische Spelen van volgend jaar in Tokio.

Lees meer...

Mooie zege in sfeervol Delden

Delden 2019Net als vorig jaar heeft Laura maandagavond het Handbikecriterium Delden gewonnen. Die wordt jaarlijks georganiseerd, voorafgaand aan de Twentse Rolstoelvierdaagse. Dat is de tegenhanger van de Vierdaagse Nijmegen en die is dinsdag van start gegaan. Kenmerkend voor het criterium in Delden is de publieke opkomst. "Geweldig", aldus Laura daarover. "Dat maakt het echt bijzonder om hier te rijden en dat kon je vanavond alleen al wel zien aan het aantal deelnemers en het niveau. Met Jetze Plat, Tim de Vries en Jennette Jansen stonden er drie wereldkampioenen aan de start. Als ik kan, ben ik er ook altijd bij hier. Er is geen wedstrijd waar zoveel publiek langs de kant staat."

Veel publiek of niet, er moest natuurlijk wel gereden worden om de winst. En die overwinning die pakte Laura. Vanaf de start reed ze solo aan de leiding. Gemakkelijk was het echter niet direct. "Het was erg warm", zo vertelt ze. "In het verleden hadden we hier vaak regen, maar de laatste jaren is het juist steeds sub-tropisch. Daar komt bij dat het rondje in Delden ook lastig is. Met name de bocht voor de finishstraat, waar je met snelheid aankomt, is niet gemakkelijk. Daar verlies je veel snelheid en vervolgens loopt de weg richting de finish juist wat meer dan vals plat omhoog. Ik heb me er vooral op gericht om goede rondetijden te blijven rijden. Dat is goed gelukt en daar ben ik blij mee."

Ook in Utrecht naar de winst

Utrecht 2019Vier dagen na haar winst bij de NK tijdrijden heeft Laura zondag opnieuw een zege geboekt. Ditmaal won ze de NHC wedstrijd in Utrecht. "Een groter contrast met het weer van woensdag kon er bijna niet zijn", kijkt ze terug op de dag. "Hadden we woensdag regen en voorafgaand aan de wedstrijd onweer, daar hadden we ditmaal juist een stralende zon en was het warm. Hoewel het woensdag overigens ook niet koud was. We reden in Utrecht op een vernieuwd parcours. Die was met een lengte van 1,1 kilometer wel wat kort, maar voorzien van mooi asfalt en de bochten waren goed te doen."

Een lange race werd het niet. "Vanwegede strakke tijdsplanning, de handbikewedstrijd was slechts één van de vele wedstrijden die er die dag verreden werden in Utrecht, was het voor ons een ultrakorte wedstrijd. Na 43 minuten werden we afgevlagd. Daarbij moet ik wel zeggen dat de resterende tijd en de laatste drie ronden keurig aangegeven werden, dus een verrassing was het niet. Na een wedstrijd waarin ik kop-over-kop heb gereden met een man uit de H4-klasse hebben we gesprint om de eer. Allebei gingen we als winnaar over de streep in onze klasse. Hij bij de mannen H4, ik bij de dames H5/0."

Nieuwe Nederlandse titel tijdrijden

NK tijdrijden 2019Bij de Nederlandse kampioenschappen paracycling tijdrijden heeft Laura woensdagavond de titel gepakt. Dat na een bijzondere avond, want het weer was flink van invloed op het programma. "Het duurde door de weersomstandigheden drie kwartier langer voor we konden starten", zo vertelt Laura. "Daarna werd toch het startsein gegeven." 30,3 kilometer moest ze vervolgens afleggen, voor de winst binnen was.

"Die lange afstand betekende dat ik enigszins gereserveerd van start moest gaan", kijkt Laura terug. "Het parcours kende echter ook slechts acht bochten. Daardoor waren het dus veel lange rechte stukken. Op de heenweg dacht ik daarbij de wind een beetje mee te hebben, maar eigenlijk had ik hem op de terugweg echt mee, op de laatste paar kilometer na."

Meer artikelen...